Missing May – Cynthia Rylant

Missing MayTitle : Missing May
Author : Cynthia Rylant (1992)
Publisher : Yearling
Edition : 3rd printing, October 1993
Format : Paperback, 90 pages

But we never got the chance, because just like there are certain ways people expect you to get married, or go to church, or raise kids, there are certain ways people expect you to grieve. (p.36)

Hidup Summer tak sama lagi sepeninggal Bibi May, yang telah merawatnya sejak dia masih kecil. Summer kecil yang sudah tak memiliki orang tua menjadi beban bagi paman dan bibinya yang lain, tetapi tidak dengan Paman Ob dan Bibi May yang menyayanginya sepenuh hati mereka. Summer tumbuh dalam kasih sayang keduanya, namun hanya enam tahun, Bibi May meninggalkannya dan Paman Ob untuk selamanya.

Kehilangan Bibi May lebih sulit bagi Paman Ob, dia sering mengurung diri, tak ada lagi keceriaan yang biasa. Waktu-waktu yang berlalu tak juga menjadi obat, keduanya masih sulit untuk hidup normal, untuk merelakan Bibi May. Hingga suatu saat Summer berkenalan dengan salah seorang teman sekolahnya yang dianggap aneh, Cletus Underwood.

We’re all meant to need each other.
She’d just remind us that there’s more places to be together than this one. She’d tell us we don’t have to give up if this life doesn’t give us everything we want. There’s always another one.
(p.23)

Akan tetapi, ternyata kehadiran Cletus memberi makna tersendiri bagi Summer dan Paman Ob. Terutama sejak Paman Ob mengatakan bahwa dia merasakan kehadiran arwah Bibi May, Cletus pun menjadi rekannya yang mencari cara untuk berhubungan dengan Bibi May.

Cletus had some gifts—I was learning this bit by bit—and knowing when to talk and when not to was turning out to be one of them. (p.36-37)

Kisah dalam buku tipis ini sangat sarat dengan rasa kekeluargaan. Saya bisa merasakan pentingnya arti Bibi May bagi Summer dan Paman Ob, bagaimana Summer yang sedang beranjak remaja menghadapi kehilangan dan perubahan lingkungan, juga bagaimana seseorang yang dianggap ‘aneh’ pada kenyataannya tak seaneh yang orang lain lihat.

It’s funny, how can you know something like that right away. How you can see in someone’s face that he feels completely safe, and full of power and love, and suddenly things between you become so easy. Cletus was home, and he didn’t need to be crazy at all. (p.60)

Pada akhirnya, yang mereka perlukan adalah keikhlasan. Ikhlas menerima kehilangan, dan ikhlas menerima apa yang masih ada di sekitar mereka. Buku ini indah dengan caranya, meski bagi saya terlalu singkat, dia masih bisa menggambarkan perasaan, mengajak perasaan, dan menunjukkan bagaimana perasaan bekerja.

3/5 untuk pemenang Newbery tahun 1993 ini.

I used to think it was because people fear death. But now I think it is because people can’t bear saying good-bye. (p.79)

Review #19 for Books in English Reading Challenge 2013

2 responses to “Missing May – Cynthia Rylant

  1. Pingback: Scene on Three (11) | Bacaan B.Zee

  2. Pingback: Books in English 2013 Wrap Up | Bacaan B.Zee

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s