The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

Review in English at the last words.

4677Title : The Great Gatsby
Author : F. Scott Fitzgerald (1926)
Publisher : Penguin Books
Edition : Penguin Popular Classics, 15th printing, 1994
Format : Paperback, 192 pages

In my younger and more vulnerable years my father gave me some advice that I’ve been turning over in my mind ever since.
‘Whenever you feel like criticising anyone,’ he told me, ‘just remember that all the people in this world haven’t had the advantages that you’ve had.’
(p.7)

Dua puluh mil dari New York, dipisahkan oleh teluk Long Island, dua buah daratan berbentuk seperti telur berhadapan, West Egg dan East Egg. Nick Carraway tinggal di West Egg, bertetangga dengan seorang kaya raya yang misterius bernama Jay Gatsby. Gatsby sering mengadakan pesta di rumahnya, dihadiri segala jenis orang kaya dan selebritas, dengan berbagai macam hidangan dan hiburan yang seolah tak ada habisnya. Nick yang juga diundang ke pesta-pesta tersebut, sebagai tetangga, melihat bahwa Gatsby sendiri tak ikut membaur dalam pesta-pesta tersebut. Para tamu tersebut juga seakan tak peduli dengan tuan rumah mereka, selama makanan, minuman, dan hiburan masih ada.

Di East Egg, sepupu Nick—Daisy, tinggal bersama suaminya, Tom Buchanan. Di antara kemewahan keluarga Buchanan, ada sebuah ketegangan tak kasat mata. Tom berselingkuh dengan wanita lain, sedangkan Daisy ternyata memiliki kisah masa lalu dengan Gatsby. Kenyataannya, Gatsby memiliki maksud tersendiri dengan membeli rumah di West Egg. Gatsby masih berambisi untuk mendapatkan cinta Daisy kembali, untuk menulis kembali masa lalu, mimpinya yang tertunda, dengan memanfaatkan Nick.

Membaca buku ini, seperti naik wahana luncur; naik perlahan-lahan, sangat perlahan, kemudian dihempaskan turun dengan keras, dan setelah itu, sudah. Namun, ‘sudah’ yang dihasilkannya terlalu menyentak untuk dilupakan begitu saja. Buku ini diawali dengan narasi panjang-lebar Nick tentang lingkungannya yang baru, tentang tetangganya, tentang orang-orang yang ditemuinya, dan penilaiannya akan segala sesuatu. Gatsby yang menjadi judul dalam buku ini baru muncul kemudian, perlahan menunjukkan sendiri jati dirinya di hadapan Nick, yang seringkali tak sama dengan prasangka dan gosip yang beredar.

Apa yang tampak di antara kemewahan dan kesenangan yang mewarnai kehidupan pada Jazz Age tersebut baru menampilkan esensinya pada akhir cerita. Sebuah tragedi yang terjadi menunjukkan pada Nick bagaimana karakter sesungguhnya keluarga Buchanan yang terbiasa hidup nyaman dan mewah, serta siapa sesungguhnya Jay Gatsby yang misterius itu, apa yang tersimpan dalam hati mereka yang terdalam, dan siapa yang paling patut mendapatkan penghormatan.

‘Her voice is full of money,’ he said suddenly.
That was it. I’d never understood before. It was full of money—that was the inexhaustible charm that rose and fell in it, the jingle of it, the cymbals’ song of it … High in a white palace the king’s daughter, the golden girl …
(p.126)

Tampaknya, untuk dapat menilai Gatsby, penggunaan sudut pandang Nick sebagai orang di luar, sekaligus di dalam lingkaran orang-orang kaya sangatlah tepat. Nick tak memiliki keterikatan dengan harta dan kehidupan mewah untuk bisa merasa sepakat dengan kehidupan orang-orang tersebut. Hubungan kekeluargaannya dengan Daisy menjadikan dia sebagai saksi bagi rahasia-rahasia terdalam pasangan Buchanan dan Gatsby sekaligus. Dengan itu, kita diajak untuk meihat dan merasakan sesuatu yang tak akan pernah sama lagi.

I was interested with how Nick began to see Gatsby. His mysterious neighbour had so many secrets that he’d revealed little by little as the story went on. But, Fitzgerald showed more, first impression did show something.

He smiled understandingly—much more than understandingly. It was one of those rare smiles with a quality of eternal reassurance in it, that you may come across four or five times in life. It faced—or seemed to face—the whole eternal world for an instant, and then concentrated on you with an irresistible prejudice in your favour. It understood you just so far as you wanted to be understood, believed in you as you would like to believe in yourself and assured you that it had precisely the impression of you that, at your best, you hoped to convey. (p.54)

What was shown as a sparkling life at the Jazz Age just reavealed its own essence at the end of the story, after the tragedy happened. What was the meaning of ‘life’ for the Buchanans but money and stability in their own way? How was the true character of the mysterious Gatsby? From Nick’s point of view, from within and without his own life, we can see all this in a way that wouldn’t be the same.

Closing the last page of this book, I still can’t judge Gatsby. He is one of extraordinary fictional characters I’ve ever read. I respect his morality but I want to criticize his way, I love his character as much as I want to slap him awake. After all, maybe, we are all alone. All that sourround us today are merely illusion. Just like Gatsby, just like Nick. They came into the true lights after a terrible tragedy. A tragedy that shows them; what is matter, who is sincere, what is real.

5/5 stars for you, old sport.

Review #25 of Classics Club Project

Review #6 for Lucky No.15 Reading Challenge category Opposites Attract

7 responses to “The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

  1. Pingback: Scene on Three (75) | Bacaan B.Zee

  2. Ah, glad you liked it!
    Jadi pengen baca lagiiii… Next year, then, old sport!😉

  3. Pingback: Third Year Update of The Classics Club Project | Bacaan B.Zee

  4. Pingback: Lucky No. 15 Reading Challenge Wrap Up | Bacaan B.Zee

  5. Pingback: Book Kaleidoscope 2015 | Bacaan B.Zee

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s